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Mats Sundin se despede do Hóquei…

quarta-feira, 30 setembro 2009 Deixe um comentário Go to comments

Foi durante uma entrevista coletiva em Estocolmo que Mats Sundin, aos seus 38 anos, anunciou sua aposentadoria. “Foi uma decisão difícil. (…) É triste ter que dizer hoje para vocês que minha carreira como jogador profissional de hóquei acabou.”, disse o sueco pondo fim à 18 anos de NHL (20 como profissional).

Nativo de Bromma, foi o primeiro europeu a ser “recrutado” na primeira escolha geral, há 20 anos; selecionado pelo Quebec Nordiques, time pelo qual atuou de 1990 até 1994, ano em que foi para Toronto por meio de uma troca.

Sundin defendeu os Maple Leafs por 13 temporadas, foi o décimo sexto capitão do time, e ocupou a vaga por 12 temporadas (nas quais também foi o maior pontuador da casa). Além disso, deixou seu nome marcado na história da equipe sendo líder em: Gols (420), Pontos (987), Gols na Prorrogação (14) e game-winning goals (79), em seus 981 jogos vestindo azul e branco.

No dia 18 de dezembro de 2008, após analizar propostas dos Rangers e Canadiens, – e até mesmo pensar se aposentar – Sundin assinou um contrato de um ano com o Vancouver Canucks, que foi seu último time, tendo jogado apenas 49 partidas e registrado 36 pontos (12 gols e 24 assistências). Seu último jogo na NHL foi no dia 11 de maio de 2009, uma derrota para os Blackhawks no jogo 6 da segunda rodada dos Playoffs.

Brian Burke, presidente e gerente geral do Toronto Maple Leafs, parabenizou Mats por sua brilhante carreira, através de uma declaração na página oficial do clube na internet. Sundin foi escalado para nove Jogos das Estrelas da NHL, nos anos de 1996, 1997, 1998, 1999, 2000, 2001, 2002, 2003 (não jogou, pois estava machucado) e 2004.

Defendendo a Seleção Sueca, conquistou uma medalha de Ouro nas Olimpíadas de 2006, e em Campeonatos Mundias conseguiu três Ouros (1991, 1992, 1998), uma Prata (2003) e dois Bronzes (1994, 2001).

O Gigante Sueco de 1,96m de altura pretende voltar para a Suécia com sua esposa Josephine Johansson, com quem se casou no dia 29 de agosto de 2009. Sobre o lado profissional, Sundin disse “Eu não sei se vou estar envolvido com hóquei no futuro.” e completou “Mas eu vou ter sempre uma relação próxima com o hóquei. Meu amor por hóque sempre vai existir.”

Mats Sundin será eternamente lembrado e querido pelos fãs do esporte, especialmente pelos torcedores do Toronto Maple Leafs. Valeu por tudo, Sundin!

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