21/04/2017 – Toronto Maple Leafs @ Washington Capitals – NHL Playoffs 2017 – 1a rodada – Jogo 5

sábado, 22 abril 2017 Deixe um comentário

Com a série empatada, o Toronto Maple Leafs voltou ao Verizon Center, casa do Washington Capitals, buscando a liderança na série e colocar os Caps em uma situação difícil, tendo que vencer os dois últimos jogos para passar à próxima rodada dos playoffs. 

O jogo, como todos os anteriores, foi muito disputado. Tanto os Leafs quanto os Capitals conseguiam ótimas chances, mas os goleiros continuavam bem. Aos 18m15s do primeiro período, TJ Oshie abriu o placar se aproveitando de um chute de Niklas Backstrom que bateu no travessão e voltou. Nesta jogada,  Zach Hyman acabou mal posicionado e não acompanhou a jogada, ficando congelado na posição. 

Os Leafs voltaram melhor no segundo período e Auston Matthews marcou o terceiro gol dele, aos 06m00s, se aproveitando de uma bela jogada de William Nylander. Com o jogo empatado, Nazem Kadri acabou colidindo com Alexander Ovechkin, mas a colisão foi muito baixa e Ovechkin sentiu o joelho esquerdo e saiu do gelo. Os jogadores dos Caps ficaram furiosos e no restante do jogo, caçaram Kadri no gelo. 

Ovechkin retornou para o terceiro período e estava visivelmente irritado, tentando se vingar de Kadri. Infelizmente os Leafs não conseguiram sucesso em nenhum powerplay que os Capitals permitiram. Os Capitals também não conseguiram marcar mais no período regular, inclusive com uma defesa milagrosa de Frederik Andersen. Brayden Holtby também está muito bem na série e marcar um gol nele é muito difícil! 

Na prorrogação, após perdermos o faceoff na zona ofensiva, os Caps vieram ao ataque e Justin Williams marcou o gol da vitória aos 01m04s, colocando os Capitals com a vantagem na série. Agora os Leafs precisam vencer amanhã no Air Canada Centre para levar a decisão ao jogo 7, em Washington. 

Os jogos estão mostrando que os Leafs, apesar de ser um time jovem, tem jogado de igual para igual com os Capitals que foram o melhor time da temporada regular!

Go Leafs Gooooo – vamos vencer o sexto jogo e levar a decisão para o jogo 7!

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19/04/2017 – Washington Capitals @ Toronto Maple Leafs – NHL Playoffs 2017 – 1a rodada – Jogo 4

quinta-feira, 20 abril 2017 Deixe um comentário

Liderando a série por 2 jogos a 1, o Toronto Maple Leafs teria a chance de aumentar a vantagem e colocar o Washington Capitals com as costas na parede.

Sabíamos que os Caps viriam com força total buscando não deixar isso acontecer, mas não conseguimos executar nossa estratégia e jogar de forma a impedir o empate na série.

Os Caps começaram muito melhor e TJ Oshie abriu o placar aos 02m58s, numa jogada em que um chute dos Caps, bateu na parede de fundo e voltou de forma estranha para a frente do gol dos Leafs. Frederik Andersen acabou não reagindo a tempo e TJ Oshie se aproveitou para marcar. Num powerplay, Alex Ovechkin simplesmente ficou parado no local onde mais gosta de desferir chutes ao gol e, por desatenção, nenhum jogador dos Leafs estava marcando ele. Resultado, gol de Ovechkin aos 04m34s. Com dois a zero no placar, os Leafs conseguiram reduzir a liderança com um gol de Zach Hyman desviando um chute de Jake Gardiner, aos 05m16s, colocando o placar ao alcance dos Leafs. Mas a equipe continuava sendo dominada pelos Caps e permitiu mais dois gols de Tom Wilson. 

Com 4 a 1 no placar, tudo ficou mais difícil para os Leafs, mas era é uma equipe diferente daquela que disputou os playoffs pela última vez em 2013. A equipe se manteve lutando e buscando o gol de Brayden Holtby. Aos 05m39s do segundo período, James Van Riemsdyk marcou o segundo gol do time da casa. No final do período, os Caps cometeram duas penalidades e permitiriam aos Leafs jogar por 01m53s no início do terceiro período em vantagem de 5 contra 3.

Os Leafs bem que tentaram mas não conseguiram marcar durante o powerplay. Tom Wilson salvou os Caps de um gol certo, pois Holtby havia defendido um chute de Morgan Rielly, mas o puck ia passando lentamente por baixo das pernas do goleiro dos Caps e ia entrar no gol quando Tom Wilson mergulhou para tirar o puck de lá! Auston Matthews marcou o terceiro dos Leafs aos 12m00s, colocando o placar a apenas um gol de distância, mas os Leafs cometeram um erro na saída com Connor Brown errando um passe e entregando o puck para Niklas Backstrom, que passou para TJ Oshie marcar o quinto dos Caps aos 12m59s. O que está me deixando admirado com a equipe dos Leafs é que não desistimos mesmo assim! Aos 19m33s, jogando sem Frederik Andersen no gol, Tyler Bozak marcou o quarto gol dos Leafs, mas a reação acabou por aí. 

Os jogos desta série estão muito parelhos, com as vitórias sentimos apenas um gol de diferença. Neste jogo, se os Leafs não tivessem cometido alguns erros e mantido a mesma energia do terceiro jogo, teríamos ganhado. Simplesmente se não houvesse o erro que levou ao quinto gol dos Caps, seria mais um jogo a ser decidido na prorrogação.

Com esse resultado, fica garantida a sexta partida da série, a ser jogada no Air Canada Centre no domingo! 

Agora é focar em jogar bem na sexta-feira, em Washington! Mas essa série está com cara que vai ser decidida somente no sétimo jogo! Com certeza muita emoção ainda está por vir! 

Go Leafs Gooooo – Vamos com tudo pra cima deles para garantir a terceira vitória na série! 

17/04/2017 – Washington Capitals @ Toronto Maple Leafs – NHL Playoffs 2017 – 1a rodada – Jogo 3

terça-feira, 18 abril 2017 Deixe um comentário

Com a série empatada, o Washington Capitals foi até o Air Canada Centre para o primeiro de dois jogos no Canadá. O Toronto Maple Leafs contava com toda a energia e vibração de sua torcida, a Leafs Nation, para empurrar a equipe e quem sabe, virar a série.

O jogo começou bem melhor para os visitantes, que abriram dois gols de vantagem com Niklas Backstrom e Alexander Ovechkin, fazendo muitos torcedores pensarem que esse jogo já estava decidido, mas os Leafs não se deram por vencidos e começaram a reagir com Auston Matthews aos 14m08s. Foi o primeiro gol da carreira de Matthews nos playoffs, chutando entre dois defensores e ainda aproveitando o rebote. 

O segundo período viu os Leafs permitirem dois minutos de powerplay para os Caps com dois jogadores a mais no gelo. Mas a equipe se mostrou bem posicionada e os Capitals não conseguiram se aproveitar deste powerplay e nem de um outro posterior. Infelizmente, Evgeny Kuznetsov marcou mais um para os Capitals aproveitando um rebote de Frederik Andersen e chutando de um ângulo bem fechado, mas vencendo o goleiro dos Leafs. Aos 15m13s, Nazem Kadri, que teve uma noite espetacular, jogando muito fisicamente, chutou e o puck desviou em Niklas Backstrom para diminuir a vantagem do time visitante. Aos 19m20s, foi a vez de William Nylander marcar o gol de empate, também o seu primeiro em playoffs! 

Com o jogo empatado, o terceiro período previa muita disputa, mas os Leafs dominaram os Caps durante os 11 primeiros minutos, não deixando o time de Washington sequer chutar ao gol de Andersen. Nesse tempo, Mitch Marner que voltava de uma penalidade, recebeu o puck, podendo partir em break away, mas viu Brayden Holtby sair do gol e conseguir interceptar o puck antes de Marner. 

Os goleiros estavam super bem na noite e não deixaram mais ninguém marcar no período regular, inclusive numa tentativa de Kuznetsov, em que Frederik Andersen foi perfeito e salvou com a perna para os Leafs. Com uma penalidade cometida nos últimos 20 segundos de jogo, por Lars Eller, os Leafs iniciaram a prorrogação em vantagem numérica e não desperdiçaram. Aos 1m37s, Tyler Bozak desviou o chute de Nazem Kadri, marcando o gol da vitória e virando a série! 

Os Leafs mostraram que não ficaram com a mentalidade de que perderiam a série devido ao time de Washington ter sido a melhor da temporada regular. Auston Matthews chegou a dizer que se a equipe pensasse assim, nem deveria estar nos playoffs! 

As equipes voltam ao gelo na quarta-feira, com os Capitals com um enorme peso nas costas, já que se forem derrotados, serão forcados a vencer todos os outros três jogos da série para passar à próxima rodada dos playoffs! 

Os Leafs por sua vez, podem focar em melhorar os erros da equipe e continuar com sua estratégia contra o poderoso time dos Caps.

Essa foi a primeira vez desde 1951 que os Leafs foram à prorrogação nos primeiros três jogos dos playoffs! 

Go Leafs Gooooooo

15/04/2017 – Toronto Maple Leafs @ Washington Capitals – NHL Playoffs 2017 – 1a rodada -Jogo 2

domingo, 16 abril 2017 Deixe um comentário

Após ser derrotado com um gol de Tom Wilson na prorrogação do jogo 1, o Toronto Maple Leafs retornou ao gelo no Verizon Center, para o jogo 2 da série contra o Washington Capitals.

A equipe continuava sem o defensor Nikita Zaitsev, ainda se recuperando de uma contusão sofrida no último jogo da temporada regular, contra o Columbus Blue Jackets. 

Os Leafs mostraram aos Capitals que não possuem experiência nos playoffs da NHL, mas têm vontade e velocidade para jogar de igual para igual com os Caps. 

O primeiro período viu os times voltando ao gelo com um jogo muito físico, mas viu os Leafs saírem na frente no placar novamente, com um gol de James Van Riemsdyk aos 17m34s. 

O segundo período viu os Caps empatarem com Alexander Ovechkin aos 03m47s, num powerplay. E viu John Carlsson virar o placar aos 11m06s, também num powerplay. Os Leafs têm sido vítimas de si mesmo e deixado lideranças no placar serem perdidas, mas a equipe não se dá por vencida. Aos 14m25s Kasperi Kapanen se posicionou em frente ao gol de Brayden Holtby e conseguiu vencer o ótimo goleiro dos Caps, empatando a partida. Ainda perto do final do período, os Leafs ganharam um powerplay e não desperdiçaram. Morgan Rielly colocou os Leafs à frente aos 19m46s, num chute da linha azul, no meio do tráfego de jogadores em frente a Holtby. 

Infelizmente Roman Polak acabou contundido numa jogada em que levava o puck ao ataque e recebeu um hit de Brooks Orpik, que o fez girar no ar e acabar caindo com mal jeito em cima de seu pé direito! Essa contusão tirou Roman Polak do elenco dos Leafs pelo restante da temporada. Obrigado Polak por tudo o que fez e pela sua importância na defesa dos Leafs até aqui! 

O terceiro período foi de muita emoção com os Leafs sendo defendidos por Holtby em suas tentativas de chegar a mais um gol e com os Caps buscando o empate, que chegou aos 12m39s, num ataque que dominou a defesa dos Leafs por mais de um minuto, não deixando os Leafs trocarem de linha. Niklas Backstrom acabou marcando após ver o puck chutado por Dimitri Orlov sobrar para ele após Jame Gardiner não dominar o disco. 

O jogo empatado foi à prorrogação e não bastou uma para definir o vencedor. As equipes trocaram inúmeras chances de gol e disputavam cada ataque como sendo o vencedor! Os goleiros estavam espetaculares na noite e negavam cada chute dos atacantes! Frederik Andersen foi excepcional e manter os Leafs no jogo simplesmente fechando o gol! 

Somente na segunda prorrogação, aos 11m53s Brian Boyle dominou o puck e foi para trás do gol de Holtby, que esperando que ele desse a volta, se posicionou do outro lado, quando Boyle escutou Kasperi Kapanen gritando, pedindo o puck. Boyle passou para trás e Kapanen chutou no gol aberto, dando a vitória aos Leafs!! 

A série está empatada e continua amanhã em Toronto, no Air Canada Centre, com toda a torcida apoiando!

Go Leafs Gooooooo – Se os Capitals foram os melhores da temporada regular, vão ter que mostrar isso nos playoffs para passar pelos Leafs! 

13/04/2017 – Toronto Maple Leafs @ Washington Capitals – NHL Playoffs 2017 – 1a rodada – Jogo 1

sexta-feira, 14 abril 2017 2 comentários

Após a tão esperada classificação aos playoffs de 2017, o Toronto Maple Leafs enfrentará a melhor equipe da temporada, vencedora do troféu dos presidentes, o Washington Capitals de Alexander Ovechkin.

Não será uma tarefa fácil vencer os Capitals nessa série de playoffs, mas os Leafs são jovens, têm muita velocidade e podem dar muito trabalho ao time de Washington. 

Para este jogo o defensor dos Leafs, Nikita Zaitsev não estava bem, após uma contusão no último jogo da temporada regular e, em seu lugar, foi chamado Martin Marincin. 

Os Leafs começaram bem, jogando com Frederik Andersen no gol e se impondo também no jogo físico contra os Capitals! Logo aos 01m35s, Mitch Marner marca o primeiro dos Leafs aproveitando o rebote de um chute que resvalou na trave de Brayden Holtby. Aos 09m44s, Jake Gardiner marca o segundo dos Leafs, gol que foi avaliado após pedido de Mike Babcock pois o juiz de linha havia anulado o gol por interferencia de Nazem Kadri no goleiro. Após a revisão o gol foi confirmado pois Kadri não chegou a encostar em Holtby. Os Leafs então cometeram duas penalidades dando 1m30s de vantagem em 5 contra 3 para os Capitals e o forte time de Washington não desperdiçou. Os Leafs até se defenderam em 5 contra 3, mas no 5 contra 4, acabaram não limpando o puck em frente ao gol de Andersen e levaram o primeiro gol, marcado no powerplay por Justin Williams aos 12m24s. 

Veio o segundo período e os Leafs e Caps deram uma diminuída no ritmo de jogo. Andersen e Holtby faziam defesas incríveis, mas aos 16m00s,  Andersen havia defendido o chute de Matt Niskanen, que estava entre seus pads, mas Andersen acabou por não saber onde o puck estava e, desesperado por tentar parar um puck que estivesse passando por debaixo de suas pernas, acabou se levantando e deixando  o puck livre para Justin Williams marcar e empatar a partida.

O terceiro período viu os Caps melhores e Andersen fechando o gol. Holtby também defendeu os Caps muito bem e a partida acabou indo para a prorrogação. Na prorrogação, ambas equipes tentaram buscar a vitória, que veio da forma mais surpreendente possivel. Aos 05m15s, Martin Marincin tentou limpar o puck da defesa dos Leafs, jogando o puck pela borda do gelo, Tom Wilson, um jogador de quarta linha dos Caps, interceptou o puck com as mãos e colocou em jogo, chutando forte e vencendo Andersen por cima do ombro no cantinho do gol! Foi o primeiro gol de Tom Wilson nos playoffs em sua carreira e o primeiro jogador na história dos Caps a marcar seu primeiro gol nos playoffs, na prorrogação. 

Os Leafs apresentaram muitas coisas boas e acabaram errando algumas outras, mas mostraram que conseguem jogar de igual para igual com os Caps, um time muito mais experiente! Ovechkin e TJ Oshie foram anulados no jogo!

Babcock deve corrigir as falhas para o próximo jogo e esperamos que Zaitsev possa voltar à equipe. 

Hunwick e Polak jogaram muito bem, assim como Boyle, Marner e Nylander. Matthews não teve muito espaço e acabou meio apagado no jogo de ontem.

Agora é esperar pelo jogo dois amanhã para vermos se os Leafs conseguem empatar a série!

Go Leafs Gooooooooo

09/04/2017 – Columbus Blue Jackets @ Toronto Maple Leafs

segunda-feira, 10 abril 2017 Deixe um comentário

No último jogo da temporada o Toronto Maple Leafs recebeu a visita do Columbus Blue Jackets, buscando vencer para enfrentar, na primeira rodada dos playoffs, o Ottawa Senators ao invés do Washington Capitals, que  venceu o President’s Trophy, dado à melhor equipe da temporada regular.

Somente a derrota no tempo regular faría os Leafs enfrentarem os Capitals.

Com Frederik Andersen se recuperando da lesão sofrida no dia anterior, Curtis McElhinney voltou ao gol dos Leafs e Garret Sparks foi chamado para ser seu reserva. 

Os Leafs começaram bem e dominaram o primeiro período, jogando muito focados e levando perigo ao gol de Joonas Korpisalo. Entretanto não conseguimos abrir o placar. 

O segundo período viu os Leafs deslancharem no placar com dois gols de James Van Riemsdyk, aos  02m03s e aos 06m36s. Mas também viu Nikita Zaitsev não voltar ao jogo após um hit sofrido no primeiro período, e Roman Polak lesionar o pé e também deixar o jogo. Com apenas 4 defensores, os Leafs tentaram se manter na partida, mas passaram a não jogar bem, dando mais espaço para os Blue Jackets, que aproveitaram e simplesmente viraram a partida com gols de Matt Calvert, Josh Anderson e Cam Atkinson, esse último shorthanded.

O problema na defesa realmente impactou a equipe, que não conseguiu reagir no terceiro período e saiu derrotada da partida. 

Com isso, enfrentaremos o Washington Capitals na primeira rodada dos playoffs. Se não tivéssemos vencido os Penguins na noite anterior, não haveríamos nos classificado, pois Isles e Lightning também venceram seus últimos jogos! 

Teremos uma primeira rodada muito difícil, mas que também nos servirá para dar experiência aos jogadores novatos e colocará todo o peso sobre os ombros dos Capitals, que terão a obrigação de vencer. Se eles vencerem, já é o esperado, mas se nós vencermos, seremos os azarões! 

Não custa manter a crença de que playoffs é outra história e que, a partir de agora, cada jogo é um jogo! Vamos entrar focados em cada partida e em ganhar experiência jogando de forma mais leve! 

Go Leafs Gooooo, o primeiro passo já foi dado! Playoffs aí vamos nós!! 

08/04/2017 – Pittsburgh Penguins @ Toronto Maple Leafs

segunda-feira, 10 abril 2017 Deixe um comentário

Na briga pela vaga nos playoffs, o Toronto Maple Leafs recebeu o Pittsburgh Penguins no Air Canada Centre. A única vaga nos playoffs ainda sem ser definida era a que os Leafs, Lightning e Isles disputavam. Para os Leafs, bastava vencer sua própria partida e a classificação tão esperada seria garantida.

Os Leafs saíram atrás do placar com um gol de Phil Kessel sobre Frederik Andersen, aos 06m11s. A noite parecia que ia se complicar para os Leafs, mas James Van Riemsdyk empatou aos 06m40s. Ao final do primeiro período, Tom Sestito acabou por atingir Frederik Andersen ao passar pela crease e deixou o goleiro dos Leafs contundido e meio zonzo. Andersen deixou o gelo e não retornou mais e, em seu lugar, Curtis McElhinney foi acionado. 

O segundo período viu os Leafs virarem o placar aos 03m30s, quando Tyler Bozak recebeu um lindo passe de William Nylander durante um powerplay e não desperdiçou. Os Penguins, atuais campeões da Stanley Cup, não são fáceis e não desistem na partida. A equipe empatou aos 07m55s também num powerplay, com um gol de Sidney Crosby. 

No terceiro período, os Leafs estavam com 20 minutos para garantir sua classificação e começamos mal, com Jake Gardiner desviando um chute cruzado de Guentzel, que acabou se tornando um gol contra. Como não existe gol contra no hóquei, o gol foi marcado para Guentzel aos 06m51s. Agora os torcedores dos Leafs começavam a se sentir desesperados, pois os Lightning e Isles estavam vencendo na noite de ontem. Mas tudo mudou aos 14m30s, quando Kasperi Kapanen empatou a partida com seu primeiro gol na NHL. Connor Brown virou a partida aos 17m12s e levou o Air Canada Centre à loucura! Era gol da classificação aos playoffs! Mas os Penguins bem que tentaram estragar a festa poucos minutos depois quando McElhinney defendeu um chute de Crosby, à queima roupa! Foi a defesa da noite!! Os Leafs ainda marcaram mais um com Auston Matthews, o gol de número 40 na temporada, com os Penguins já com Marc-Andre Fleury no banco (empty-net).

Fim de jogo! Penguins 3, Leafs 5. Os Leafs voltam aos playoffs que não viam desde 2013!!! Na noite seguinte ainda havia o jogo contra o Columbus Blue Jackets que decidiria a posição dos Leafs e o adversário nos playoffs. Uma derrota nos faria jogar contra o Washington Capitals, mas a vitória ou empate no tempo regular, nos faria enfrentar o nosso rival de província, Ottawa Senators, que era o que todos em Toronto desejavam! 

A classificação aos playoffs tirou o peso dos ombros dos jogadores que Leafs! Agora é focar e, quem quer que seja o adversário, jogar da melhor forma possível pois cada jogo é um jogo!

Go Leafs Goooo! De volta aos playoffs, dessa vez para ficar!! 

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