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My history in the Leaf’s Centennial

domingo, 11 setembro 2016 Deixe um comentário

Brendan Shanahan announced the start of the Toronto Maple Leafs Centennial Season with an special exhibition at NHL Hockey Hall of Fame in Toronto. This made me think in writing about how I became part of the Leafs Nation, mainly because I’m not even born in North America or Europe, the biggest markets for ice hockey, I was born in Brazil, a country with no knowledge or culture of hockey.

This is my history and it is also part of the 100 years history of this franchise as it is not only the history of the team located in the center of hockey universe, but a team that developed a Leafs Nation all around the world!

Back in January 2002, just months after the 9/11 terrorist attack took place, I worked for a consulting company in Sao Paulo, Brazil, and as I grew up playing basketball and watching Los Angeles Lakers games, Magic Johnson Era, I was excited to have my first travel to US to a one week training, when I would also go to Philips Arena and watch a Los Angeles Lakers @ Atlanta Hawks. It was just amazing! At that time, it wasn’t possible to buy tickets in internet, so just after one friend and I got to Atlanta on a Saturday, we went directly to Philips Arena and bought tickets for the game of our dreams! It would be played on Tuesday. The game was awesome! Watch players as Shaquile O’neal and Kobe Bryant on the court was great! That was an unbelievable night!

You may be asking why am I writing about basketball, but this fact will take me to the beginning of my love for Hockey.

Unfortunately we had nothing to do on Wednesday night and started to search what was available to do in Atlanta. At the same venue, Philips Arena, there would be an NHL game and all information I had ever had about hockey was that they played on ice, there were fights and it was an sport Canada loves. I didn’t even know the teams or the rules. At the end we bought tickets to Toronto Maple Leafs @ Atlanta Thrashers on January 30th, 2002. At least I was expecting a good game since a team from Toronto should be a good team, based in my sparce hockey knowledge.

We went to Philips Arena and although the seats were far from ice (we bought cheap tickets as we were not hockey fans at that time), but the experience was amazing for me! I saw a team on the ice with players I have never heard of as Mats Sundin, Curtis Joseph, Alexander Mogilny, Tie Domi, Gary Roberts, Brian McCabe, Darcy Tucker, Mikael Renberg, Jonas Hoglund and Tomas Kaberle. Hockey fans were also amazing, passionate and I just became one of them right in my first game! There was a lot of energy in the air! It was an awesome feeling! The score was a shutout by 6 goals for the Leafs. I was so amazed that I started to look for more information about the Toronto Maple Leafs in the Internet e it was when I got to the NHL website and the It was love at first sight and I became a Maple Leafs fan.

I returned to Brazil and unfortunately there were no NHL game broadcasts here on that time, so the only way to follow the team was through the Internet. I was always looking for the Leafs’ game scores and I just consumed all NHL content I could. After some years, I guess in 2005, there were some NHL games broadcasted by ESPN, but they were not live and usually only were transmitted at 02:00am. It was almost no TV coverage.

There was the lockout in 2004/05 and it was very said to have the season totally cancelled and no hockey at all, even through websites. After that, the Leafs started a period where the team did not even classified for the playoffs, but at least the team had Mats Sundin, my Leafs legend of all time, playing for the team, and his 500th goal, in overtime while short-handed, completing a hat-trick, was awesome! It just shows the kind of captain he was to the Leafs and the rock solid effort he had in every game he played! I will still have a Leafs jersey autographed by him! I know the list of Leafs Legends are endless, but as I’m a Leafs fan for the last 14 years, he was the only I was fortunate to watch playing! Obviously Johnny Bower, Wendel Clark, Darryl Sittler, Doug Gilmour and Curtis Joseph were stellar players and I’m proud for everything they did for the Leafs’ history.

I was fortunate to go to Toronto on vacation (October 2008) and watch a Senators @ Leafs game, the famous Battle of Ontario. From the begging it was just amazing to be at Air Canada Centre and feel how it is to be in a place where everybody knows the game you love and shares the same love for the team! Even before the game, I was coming from the Union Station and getting to the Air Canada Centre and I saw a place to buy the game program (a Leafs Magazine). It was being offered by CAD 5.00 and for my luck, when you bought one you would win an autograph from Darryl Sittler! Yes!! He was just there! Obviously I got it and also took a picture! That was unbelievable! For me, a fan from Brazil, to have the opportunity to get an autograph from a Leafs legend, it was a dream come true! It was the first time I felt I was part of the Leafs Nation!

In the beginning of 2009, I knew various blogs in Brazil focused on NHL hockey teams and there was even an online magazine for all information about hockey ( They were all created by fans that got to know the NHL by very different ways, from NHL video games to vacations in North America. The guys were very well informed and followed their teams with passion. They were sharing their passion for the sport, news about the legends of the game and explaining the rules.

There was not a blog for the Maple Leafs, so I decided to start one, to provide all information I could about the Leafs. In February 2009 it was created the, a blog to the Portuguese speaking fans of the Toronto Maple Leafs. And counting back, it is seven years covering every Leafs game, player negotiation, draft, history, change in the management, change in the coach and its staff. During these seven years of the blog I also used Twitter (@mapleleafsbr), that allowed me to get in contact with very special Leafs fans all around the World and understand that I was part of a Leafs Nation that truly has fans from Brazil, Croatia, Great Britain, Germany and so on!

Here in Brazil, I’m always trying to get my friends and colleagues to watch games on TV! My wife became a NHL fan, but cheering for the Blackhawks (I can say she is 99.9% perfect! Hehehehehehe). I’m always trying to explain NHL rules, the NHL teams and Leafs history to my friends, but at the end, I feel that I’m an apple in a basket of bananas! This is the soccer country and I’m a NHL fan, owner of a Leafs blog!

I thank God everyday I was fortunate to go to Toronto and New York and I have been able to buy tickets and watch the game and the team I love! I even have a canvas of James Reimer I got during one of my vacations in Toronto. He was just outside the Hockey Hall of Fame store, signing the canvas and I could not let this opportunity pass away! Reimer was very kind and to have a picture of a guy I just have seen on TV playing for the Leafs was a gift I was not even hoping for! I was able to visit the Legends Row and it was also amazing! Of course I took a picture besides Sundin’s statue!! Hehehehe

Nowadays, ESPN has the rights to broadcast live NHL games to Brazil and I also sign the NHL Centre Ice, so I can watch every Leafs game in the season! It would be awesome to have the opportunity to sign Leafs TV, as I would love to watch it’s contents, but it is not possible, not even through the Internet.

This is my history. A history of how a Brazilian guy became a Leafs fan! A history that is a little part of the 100 years history of this team! A history to be shared!

Leafs enfrentarão Red Wings no novo NHL Centennial Classic

quinta-feira, 10 março 2016 2 comentários

Ontem, 9 de março, a NHL divulgou que no dia 1º de janeiro de 2017, o Toronto Maple  Leafs receberá a visita do Detroit Red Wings em um jogo a céu aberto, a ser jogado no BMO Field em Toronto.

Este jogo servirá de comemoração aos 100 anos do Toronto Maple Leafs e aos 100 anos da NHL. 

O NHL Winter Classic será jogado no dia 2 de janeiro, quando o St. Louis Blues receberá o Chicago Blackhawks, no Busch Stadium.

Essa próxima temporada promete mira comemoração tanto dos Leafs, um clube dos Original Six, que possui treze Stanley Cups, quanto da própria NHL. 

Que venha 2017 e todas as comemorações a que temos direito! 

Go Leafs Goooo

Maple Leafs Brasil completa 7 anos

segunda-feira, 08 fevereiro 2016 2 comentários

Pessoal, hoje, 8 de fevereiro de 2016, este blog de notícias do Toronto Maple Leafs em português, que tenho o prazer de ser o administrador, completa 7 anos!

Não tem sido fácil manter as notícias sempre em dia e vocês devem ter notado que ultimamente não tenho sequer colocado quaisquer figuras nos posts, simplesmente pois devido à correria do dia-a-dia, acabo sem tempo para parar e selecionar as fotos ou figuras e depois entrar no post e inserí-las no local correto, com o nome correto, etc. Peco desculpas por isso, mas felizmente tenho mantido o mais importante, que são as notícias e informações sobre os jogos!

São 7 anos onde encontrei muita gente boa, torcedores dos Leafs, ou de outros times, mas que dividem comigo a paixão por este esporte que nunca teremos aqui em nosso país, mas que é apaixonante.

Espero estar contribuindo para divulgar este esporte e principalmente a equipe pela qual torço e que, apesar de estar numa fase terrível, tem um passado glorioso é um futuro que tem de tudo para ser tão bom quanto o passado!

Parabéns Maple Leafs Brasil! Obrigado aos meus leitores e Go Leafs Gooooo sempre!!!! 

Vida longa ao Maple Leafs Brasil! E volta à Stanley Cup para os Leafs em um futuro breve! 

Leafs contratam Shawn Matthias

quarta-feira, 08 julho 2015 Deixe um comentário

Outra negociação com um agente livre de baixo risco, em um contrato de apenas um ano que pode se mostrar muito acertada foi fechada pelos Leafs.

O atacante Shawn Matthias, ex-jogador do Vancouver Canucks e Florida Panthers, concordou num contrato de apenas um ano pelo valor de $2.3 milhões de dólares com o time de Toronto, de acordo com o anúncio feito pela equipe na segunda-feira.

O jogador de 27 anos, que pode jogar como central ou ala, teve uma temporada magnífica em Vancouver, uma equipe com muito pouco espaço no teto salarial para mantê-lo. 

O recorde de 18 gols de Matthias na temporada 2014-15 o fez o terceiro atacante dentre todos na equipe dos Canucks, uma marca que ele conseguiu jogando na terceira e quarta linhas e sem o benefício de jogar nos powerplays. Ele também se manteve longe de cometer penalidades, com apenas 16 minutos fora do gelo.

Nativo de Mississauga, Ontario, ele foi originalmente escolhido pelo Detroit Red Wings na segunda rodada do Draft de 2006. Posteriormente foi adquirido pelo Vancouver como parte da negociação que mandou Roberto Luongo de volta a Florida.

Em 408 jogos na NHL, entre Vancouver e Florida, Matthias marcou 131 pontos (69 gols, 62 assistências) e 137 minutos em penalidades.

De acordo com o site, Toronto tem $13.6 milhões ainda para usar do seu teto salarial depois de contratar Matthias.

Seja bem-vindo Shawn Matthias, um jogador que na infância torcia pelos Leafs e sonhava jogar nesta equipe, um jogador com bom tamanho para uma equipe dos Leafs sem muito dessa característica. Que você cresça com a equipe e possa ficar por muito tempo. 

Nazem Kadri assina com os Leafs por mais um ano

quarta-feira, 08 julho 2015 Deixe um comentário

O Toronto Maple Leafs aparentemente quer ter mais tempo para avaliar Nazem Kadri antes de decidir se devem fechar um contrato com prazo mais longo.

Na tarde do último domingo o time anunciou que assinou com Nazem Kadri, um agente livre restrito, um contrato de apenas um ano. Os termos financeiros não foram divulgados, mas especula-se que deve ser algo em torno de $4.1 milhões de dólares. Kadri vem de um contrato de dois anos que pagou a ele $2.9 milhões por temporada.
Selecionado pelos Leafs na sétima escolha geral do Draft da NHL de 2009, Kadri jogou um total de 250 jogos em seis temporadas com a equipe, marcando 64 gols e 88 assistências. Nos últimos três anos ele tem sido um dos melhores atacantes da equipe, nunca marcando menos de 18 gols numa temporada, sem nunca ter tido a chance de jogar na primeira linha (algo que ele agora deve ter ganho a oportunidade de fazer) já que os Leafs continuam tentando negociar Tyler Bozak.

Se Kadri obtiver sucesso nesta temporada e mostrar seu valor ao novo corpo técnico,  liderado por Mike Babcock, e aos dirigentes da equipe, ele pode vir a ganhar muito dinheiro em seu próximo contrato. Se ele não convencer que merece tal contrato, os Leafs podem simplesmente propor mais um contrato de um ano, até que ele se torne um agente livre irrestrito.

Phil Kessel agora é dos Penguins

terça-feira, 07 julho 2015 Deixe um comentário

Pittsburgh Penguins adquiriu o atacante Phil Kessel dos Toronto Maple Leafs na última quarta-feira numa troca envolvendo seis jogadores e escolhas de draft.

English: Phil Kessel smiles for the crowd at t...

Kessel, o atacante Tyler Biggs, o defensor Tim Erixon e uma escolha de segunda rodada no Draft de 2016, foram para Pittsburgh em troca do defensor Scott Harrington, atacantes Kasperi Kapanen e Nick Spaling e as escolhas de primeira e terceira rodadas dos Penguins de 2016. Adicionalmente Toronto reterá $1.25 milhões de dólares por ano do salário de Phil Kessel.

Kessel, que marcou 25 gols em 82 jogos na última temporada, possui contrato por mais sete temporadas com um peso de $8 milhões de dólares no teto salarial.

Os Penguins estavam procurando por um ala para jogar nas suas duas melhores linhas com Sidney Crosby ou Evgeni Malkin. Kessel já teve cinco temporadas marcando mais de 30 gols e possui 227 gols em 668 jogos, incluindo 181 gols pelo Toronto nas últimas seis temporadas jogando com Tyler Bozak.

Erixon dividiu seu tempo entre três equipes na última temporada: 42 jogos para os  Leafs, Columbus Blue Jackets e Chicago Blackhawks. Ele marcou dois gols e sete pontos e, nas quatro temporada que está na NHL, marcou 14 pontos em 93 jogos de temporada regular.

Biggs, a escolha geral 22 no Draft da NHL de 2011, marcou sete gols e 39 minutos de penalidade em 57 jogos com o time afiliado aos Leafs, da AHL, Toronto Marlies, na última temporada.

Kapanen, 18 anos, foi a escolha de primeira rodada dos Penguins (No. 22) no Draft da NHL de 2014. Harrington, 22 anos, foi a escolha de segunda rodada (No. 54) em 2011.

Harrington jogou em 10 jogos na última temporada e não marcou pontos, mas teve um rating -10 (a equipe sofreu 10 gols a mais do que marcou com ele no gelo). Ele marcou 12 pontos em 48 jogos com o Wilkes-Barre/Scranton da American Hockey League e jogou oito jogos dos playoffs da Calder Cup onde marcou um ponto (assistência).

Kapanen marcou cinco pontos em sete jogos nos playoffs da Calder Cup com o Wilkes-Barre/Scranton na última temporada. Ele marcou dois pontos em quatro jogos da temporada regular depois de ir para a América do Norte ao final de sua temporada na Finlândia.

Spaling, 26 anos, jogou 82 jogos pelos Penguins na última temporada e marcou nove gols e 27 pontos. Na primeira rodada dos playoffs da conferência Leste ele marcou dois pontos contra o New York Rangers em cinco jogos.

Bom … Nos livramos do pesado contrato de Phil Kessel, um jogador brilhante, mas inconstante e que estava sendo muito criticado por parecer muito apático e não ter a faca que a Leafs Nation tanto quer. Com a saída dele, muito provavelmente também negociaremos Bozak. Sem Kessel a equipe fica melhor? Definitivamente não. Não temos mais um ala que marca mais de 30 gols, mas pensando nos planos futuros dos Leafs, creio que foi a decisão acertada.

Os jogadores envolvidos na troca, não fazem muito peso para nenhum dos lados, mas os Leafs conseguiram jogadores novos e, neste fase de reconstrução, poderão usá-los em futuras negociações ou trocas.

Obrigado Kessel pelos últimos seis anos nos Leafs. Até mais. Biggs e Erixon, não conseguiram deixar qualquer impressão nos Leafs e se vai sem que ninguém sinta muita saudade.

Spaling, Kapanen e Harrington, sejam bem vindos!

E continuamos aguardando negociações envolvendo Bozak e principalmente adiou Phaneuf!

06/12/2014 – Vancouver Canucks @ Toronto Maple Leafs

quarta-feira, 10 dezembro 2014 Deixe um comentário

Após a derrota para o New Jersey Devils, quando os Leafs jogaram um jogo sonolento, lento, o próximo adversário seria o Vancouver Canucks, ainda no Air Canada Centre. Os Canucks traziam uma novidade no gol este ano, Ryan Miller, que já deu muitas dores de cabeça aos Leafs quando jogava no Buffalo Sabres.

O jogo começou e os Canucks não se intimidaram, mesmo jogando no Air Canada Centre. Jogavam de igual para igual … e dificultavam a vida do Toronto Maple Leafs. Apesar de tudo Jonathan Bernier e a defesa conseguiam impedir os Canucks de abrir o placar. Aos 15m47s, Jake Gardiner, que havia recebido uma “bronca” de Randy Carlyle, para ir mais ao ataque e levar perigo ao gol adversário, marcou para os Leafs. Menos de um minuto depois, aos 16m32s, Richard Panik marcou o segundo gol dos Leafs. Mesmo assim, os Canucks chutaram mais ao gol dos Leafs, 12 a 10 no primeiro período.

No segundo período os Leafs dobraram a vantagem no placar com gols de Peter Holland aos 04m16s e Joffrey Lupul aos 05m39s. Neste momento os Canucks retiraram Ryan Miller do gol, para o delírio da torcida dos Leafs. Miller foi substituído por Eddie Lack. Já com quatro gols de liderança no placar os Leafs começaram a perder a concentração e permitiram vários powerplays para os Canucks. Mas os Leafs estão defendendo bem os powerplays e não permitiam aos Canucks crescer na partida. Até que aos 15m21s, Daniel Sedin consegue finalmente vencer Jonathan Bernier. Este gol deu uma esperança de reação aos Canucks, mas o segundo período terminou assim, com o placar de 4 a 1 para o time da casa.

Com esperança de reação os Canucks voltaram pressionando no terceiro período e aos 08m45s, Christopher Tanev marcou o segundo dos Canucks. Após este gol os Leafs conseguiram controlar a partida, sem maiores chances aos Canucks e, aos 17m39s, já com o gol vazio, sem goleiro (Empty Net), David Clarkson marcou o quinto gol, fechando o placar.

Grande jogo dos Leafs e, principalmente de Jonathan bernier que efetuou 44 defesas para manter os Canucks somente com dois gols no placar!

Go Leafs Goooooooo

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