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Leafs contra Red Wings no NHL Winter Classic 2013

sexta-feira, 10 fevereiro 2012 2 comentários

Após o NHL Winter Classic de 2012, jogado no dia 2 de janeiro, com o New York Rangers visitando o Philadelphia Flyers, todos os rumores indicavam que o próximo NHL Winter Classic teria grandes chances de ser jogado no Michigan Stadium, entre o Toronto Maple Leafs e o Detroit Red Wings.

Após pouco mais de um mês a NHL finalmente confirmou o que os rumores já indicavam. No dia primeiro de janeiro de 2013, o Detroit Red Wings receberá o Toronto Maple Leafs no Michigan Stadium, também conhecido como Big House, para o jogo ao ar livre com o maior público até hoje. Isso deve-se ao fato de o Michigan Stadium, estádio de maior capacidade na américa do norte, ter capacidade para 115.000 pessoas, segundo divulgado pelo site NHL.com. Gary Bettman citou que: “Mesmo com 115.000 ingressos à venda, não haverá ingressos suficientes para atender à demanda!”

A escolha das equipes, ambas parte dos Original Six, não poderia ser melhor. Conforme disse Brian Burke: “Será o jogo entre Detroit, a HockeyTown, contra Toronto, o centro do universo do hóquei no gelo!”

O NHL Winter Classic 2013 será o primeiro a ter a participação de uma equipe canadense e o primeiro a ter eventos divididos entre dois locais, o Comerica Park e o Michigan Stadium.

Na verdade haverá um festival maior, de uma semana, chamado de HockeyTown Winter Festival, com várias atividades relacionadas à hóquei no gelo, incluindo o NHL Alumni Showdown, que trará as lendas da NHL, relacionadas às duas equipes, jogando na cada do Detroit Tigers (Comerica Park), time da MLB, agendado para o dia 31 de dezembro. Este jogo deverá ter Mats Sundin, Darryl Sittler, Curtis Joseph, entre outras estrelas, ex-jogadores dos Leafs.

Além do Alumni Showdown, outros jogos também serão disputados no Comerica Park durante o Hockeytown Winter Festival. Um deles será o Great Lakes Invitational, que terá a participação de times “College” de Michigan, Michigan State, Michigan Tech e Western Michigan, jogando ao ar livre, neste torneio que é tradicional em Detroit.

Também haverá um jogo da American Hockey League entre o Grand Rapid Griffins e o Toronto Marlies, dois jogos da Ontario Hockey League envolvendo quatro times de áreas próximas a Michigan, entre outros jogos de outras categorias. Para os eventos, que ocorrerão nas últimas duas semanas de dezembro, são esperados mais de 250,000 fãs.

Será um evento inesquecível e tenho certeza de que o estádio será totalmente preenchido e dividido entre o vermelho dos Red Wings e o Azul dos Maple Leafs, já que a distância entre as cidades é de apenas 5 horas de carro.

Os times dos Red Wings e dos Maple Leafs se enfrentam desde 1926 e sua rivalidade está entre as mais “parelhas” da história do hóquei. Os times se enfrentaram 643 vezes na temporada regular e os Red Wings ganharam 646 dos 1291 pontos disputados (apenas 1 ponto a mais que os Leafs), com 275 vitórias, 273 derrotas, 93 empates e 3 derrotas na prorrogação contra os Leafs.

Não vejo a hora de chegar este jogo, com suas camisas exclusivas e toda a atmosfera e coberturas especiais, incluindo o seriado da HBO, 24/7, com quatro episódios mostrando os bastidores de ambas equipes se preparando para o jogo, a vida dos jogadores fora do gelo e o jogo em si.

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