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Archive for the ‘NHL Playoffs’ Category

Mais um ano, mais uma inesquecível campanha nos playoffs e mais um vexame.

segunda-feira, 19 julho 2021 Deixe um comentário

Eu levei um bom tempo, mais de dois meses, para poder voltar a escrever , e em especial, sobre a temporada 2020-21.

Não tinha como, eu simplesmente não queria lidar com o que vi na primeira rodada dos playoffs. Sei que todos já sabem, mas para deixar aqui registrado no blog, o Toronto Maple Leafs, que venceu a Divisão North, ou a divisão canadense, perdeu em 7 jogos para o Montreal Canadiens, que se fôssemos avaliar a classificação geral ficaria em 18° e, em condições normais não estaria nos playoffs, mas que devido às circunstâncias da pandemia, acabou entrando como o pior classificado dessa divisão. E não foi uma derrota qualquer.

Os Leafs perderam o primeiro jogo contra os Canadiens, após uma jogada em que John Tavares acabou de contundindo por ser atingido na cabeça com uma joelhada de Corey Perry. Na verdade, John levava o puck ao ataque e após desviar de Ben Chiarot, acabou caindo e Perry já vinha patinando em velocidade e não teve tempo de desviar. Tavares ficou caído e foi retirado do gelo numa maca. Não voltou mais a jogar na série.

Os próximos três jogos foram vencidos pela equipe de Toronto e parecia que tudo tinha voltado aos eixos. Os Leafs tinham 3 a 1 na série e ainda tinham o próximo jogo no Scotiabank Arena para finalizar a série, seria a primeira vitória de uma série de playoffs em 17 anos! Mas acabamos sendo derrotados nos dois jogos seguintes, após estar perdendo no tempo regular e conseguir empatar e levar a decisão à prorrogação. No último jogo da série, a equipe parecia não ter mais vontade. Jogamos mal e, uma vez mais, perdemos para os Habs.

O que senti foi uma sensação de total revolta. A equipe tem talento, tem jogadores que podem decidir partidas em uma jogada, tem veteranos, que podem trazer a experiência e a calma em momentos difíceis, tem uma boa defesa, algo que por muitos anos não tínhamos, e tinha um goleiro que tomou a posição por mérito e jogou muito, mas que não teve como compensar a falta de efetividade do ataque!

Auston Matthews e Mitch Marner, novamente, não tiveram atuação no nível que estamos acostumados e que esperamos deles. Não sei se o problema é que nos playoffs o jogo é diferente e os jogadores dão o sangue em cada jogada, ou se é a pressão que impõem neles mesmos para ter uma certa performance e, como não tem acabam se frustrando, mas eles tiveram atuações muito aquém.

Os veteranos acabaram que não conseguiram ajudar. Thornton, Simmonds e Foligno, não trouxeram a estabilidade que esperávamos deles nestes momentos decisivos. Uma pena para Thornton que deve ter tido sua última temporada na NHL e não conseguiu a tão sonhada Stanley Cup.

A defesa viu erros serem aproveitados e servirem para jogadas decisivas contra os Leafs, como quando Travis Dermott decidiu se livrar do puck de qualquer maneira e acabou passando para o ataque dos Habs, que em contra-ataque, venceu o jogo 6.

Apesar de Jack Campbell se culpar por alguns gols em que não conseguiu defender, na verdade ele nos salvou em muitos outros. O problema era que o ataque sempre era parado pela defesa dos Habs, ou por Carey Price!

Podemos contar nos dedos os jogadores que jogaram bem nos playoffs. William Nylander foi um deles. Sempre tão criticado, Nylander se mostrou à altura de uma competição nos playoffs da NHL, marcando gols e sempre disputando o puck. Outro que mostrou valor foi Alexander Kerfoot.

Do lado dos Habs, vários jogadores brilharam nos playoffs, como foi o caso de Philip Danault, Cole Caufield, Nick Suzuki, Jesper Kotkaniemi, Shea Weber, Paul Byron, Carey Price e outros. Até mesmo a falta de seu técnico, que contraiu COVID-19 e deixou a equipe por alguns jogos, não fez os Habs perderem o ritmo.

Após a derrota, os Canadiens foram vencendo seus adversários e chegaram à final da Stanley Cup, onde enfrentaram o campeão da temporada anterior, o Tampa Bay Lightning, que demonstrou sua superioridade e venceu novamente! Parabéns aos Habs e ainda mais aos Bolts que venceram em anos consecutivos!

Nestes 17 anos sem vencer nos playoffs, já vi a equipe jogar tão mal que bem chegou a se classificar. Já vi que a equipe ia ser remodelada várias vezes, mas o resultado, até agora não chegou. Já vi termos chance de vencer os Bruins em anos consecutivos e perdermos de forma inadmissível, mas nunca a equipe tinha sido considerada uma das favoritas à avançar, éramos sempre o time desacreditado. essa temporada tinha tudo pra gente avançar, pelo menos até a final da divisão, ou até mesmo a final de conferência! Não sei se tínhamos time para chegar à Stanley Cup esse ano, mas não tínhamos time para perder dos Habs na primeira rodada!

Agora só nos resta acompanhar a pós-temporada e entender quais serão as decisões de Kyle Dubas sobre o que fazer para que a equipe corrija pontos fracos identificados nesta temporada. Dubas tem que tirar alguns coelhos da cartola uma vez que não tem muito orçamento disponível, uma vez que gasta quase metade do teto salarial em apenas 4 jogadores.

E lá vamos nós, torcedores dos Leafs, somar mais um ano em nossas contas de quanto tempo não vencemos nos playoffs (17 anos) e, de quantos anos estamos sem vencer a Stanley Cup (54 anos).

Um dia essa conta vai zerar! Só não sabemos quando, mas pensávamos estarmos mais próximos do que estamos!

Go Leafs Goooooo

Montreal Canadiens vs Toronto Maple Leafs – Jogos 5 e 6 – Playoffs da NHL – Semifinal de Divisão

segunda-feira, 31 maio 2021 Deixe um comentário

Após vencer três jogos seguidos e se estabelecer com 3 a 1 na série, o Toronto Maple Leafs simplesmente não conseguiu vencer o Montreal Canadiens nos dois jogos seguintes, no Bell Centre e no Scotiabank Arena.

Os dois jogos acabaram tendo uma história muito parecida. Os Habs saíram na frente e os Leafs empataram a partida somente no terceiro período, levando o jogo para a prorrogação. Na prorrogação, no jogo 5, Alex Galchenyuk passou o pick sem olhar, na linha azul do ataque dos Leafs, e foi interceptado, com dois jogadores dos Habs partindo contra Jack Campbell, que nada teve a fazer. No jogo 6, Jesperi Kotkaniemi chutou, com Zach Bogosian na sua frente, mas o puck resvalou na perna de Bogosian e tirou Campbell da jogada.

Outro ponto importante das vitórias dos Habs nos jogos 5 e 6 foi a performance de Carey Price. O experiente goleiro dos Habs foi muito sólido e consistente. Os Leafs chegaram a desferir muitos bons chutes, mas Price defendia e, quando permitia rebotes, não tinha ninguém dos Leafs para aproveitar, ou ele fazia nova defesa.

Houve até o fator ESPN no jogo 6. O comentarista da ESPN no Brasil, Thiago Simões (@ThiSimoes) anunciou na sua conta no Twitter que iam transmitir o jogo. Na hora enviei uma resposta dizendo que os Leafs seriam derrotados, pois em sua grande maioria, os jogos dos Leafs transmitidos pela ESPN no Brasil, acabavam com derrotas da equipe de Toronto! E não é que a profecia se materializou?!?!?

Agora chegamos ao último jogo da primeira rodada dos playoffs da NHL para Leafs e Habs. Vai ser uma nova batalha, dessa vez no Scotiabank Arena, e os Leafs estão com toda a pressão nas costas. Fomos o time campeão da divisão, muitos pontos e vitórias à frente dos Habs, com o ganhador do troféu Maurice “Rocket” Richard, Auston Matthews, e uma equipe considerada por todos como a favorita na série. Outro ponto é que, se perdermos o jogo 7, será uma grande vergonha, pois seria uma virada totalmente inesperada, desferida pela equipe considerada mais fraca na série.

Os Habs por sua vez estão embalados pelas vitórias e vão querer provar que podem vencer e avançar para enfrentar o Winnipeg Jets.

Já não podemos dizer que o fator que levou às derrotas dos Leafs foi a ausência de John Tavares, pois vencemos os jogos 2, 3 e 4, após a concussão que ele sofreu, mas também parece que não teremos Jake Muzzin, um de nossos principais defensores, por uma contusão sentida no último jogo.

Sheldon Keefe deve mudar algumas linhas, talvez usar Nick Foligno como wing e não center, talvez colocar Riley Nash como center, mesmo sem uma maior integração com a equipe devido a estar voltando de contusão, além de ver como vai fortalecer a defesa sem Muzzin.

A equipe precisa colocar a faça nos dentes e jogar como se fosse o último jogo de suas vidas. Nada mais importa. Não é preciso manter energia ou não se arriscar. É tudo ou nada! É agora ou nunca! É passar para a próxima rodada dos Playoffs ou ir pra casa mais cedo, após uma temporada reduzida e com as divisões totalmente alteradas devido à Pandemia. É a redenção da equipe para a Leafs Nation, ou o retorno a dedos apontados em procura do culpado pelo fiasco! É o retorno à prancheta, pois a equipe que parecia ter se ajustado, desajustou e necessitamos entender o que fazer para a próxima ou próximas temporadas uma vez que teremos problemas em manter alguns jogadores devido à entrada do 32º time da NHL, o Seattle Kraken, que poderá escolher jogadores não protegidos de cada uma das equipes.

Matthews e Marner ainda necessitam mostrar a força que têm e fazer acontecer contra Price. Matthews tem somente um gol nos Playoffs e Marner tem 4 assistências e nada mais.

A palavra do dia para o jogo de amanhã é RAÇA!! É colocar o coração na ponta do stick em cada jogada! É fazer jogadas conscientes! É ter paciência, mas também urgência de jogar os 60 minutos como sabemos e com todo o nosso potencial! Amanhã é jogar com atenção e cobrindo os espaços, não pensando que o resultado está garantido caso estejamos à frente no placar nos últimos minutos do terceiro período, afinal no hóquei, nada é garantido!

Apesar de tudo ainda tenho esperança nesta equipe! Não sei se sou louco, cego, negacionista ou o que seja, mas ainda acredito! Ainda apoiarei a equipe! Aprendi a amar esse time, mesmo sendo brasileiro e não conhecendo todas as suas glórias e história, após assistir somente um jogo em 2002.

Ser torcedor é isso! Manter o amor e a esperança ano após ano, xingar, ficar bravo, gritar como se o jogador fosse te escutar pela TV, mesmo quando sua equipe não ganha uma Stanley Cup desde 1967! Está na hora dessa fila acabar! Passou da hora de avançar nos Playoffs! A hora é agora!

Go Leafs Go, ou eu não sei mais pra onde mandar vocês!

Montreal Canadiens @ Toronto Maple Leafs – Jogos 2, 3 e 4 – Playoffs da NHL – Semifinal de Divisão

quinta-feira, 27 maio 2021 Deixe um comentário

Após a derrota no primeiro jogo dos playoffs da NHL desta temporada, quando perdemos John Tavares, parece que colocamos a cabeça no lugar e tivemos 3 ótimos jogos!

Em 22 de maio, vencemos o segundo jogo em Toronto, empatando a série, por um placar convincente de 5 a 1. Sofremos um gol de Jesperi Kotkaniemi, mas revertemos o resultado com gols de Jason Spezza, Auston Matthews, Rasmus Sandin, William Nylander e Alexander Kerfoot. O gol de Sandin foi o primeiro dele em playoffs da NHL.

Em 24 de maio, vencemos por um placar apertado de 2 a 1, já jogando no Bell Centre em Montreal, virando a série para 2 a 1. Marcaram gols William Nylander, Nick Suzuki e Morgan Rielly.

Na noite seguinte, 25 de maio, voltamos ao gelo novamente em Montreal. Isso não é comum nos playoffs, mas acabamos sofrendo com o calendário devido às temporadas de Calgary Flames e Vancouver terem sido afetadas pela pandemia e tivemos que jogar jogos Back to Back nos playoffs deste ano! Voltamos a vencer com um shutout de Jack Campbell, 4 a 0 no placar, com gols de William Nylander, Jason Spezza, Joe Thornton e Alex Galchenyuk.

Hoje à noite, voltamos ao Scotiabank Arena, para o jogo 5 da série, tentando mandar os Habs para as férias na pós-temporada!

Vencendo o jogo de hoje e confirmando o carimbo para a segunda rodada dos playoffs, enfrentaremos o time do Winnipeg Jets que simplesmente varreu o Edmonton Oilers.

Go Leafs Gooooooo

20/05/2021 – Montreal Canadiens @ Toronto Maple Leafs – Jogo 1 – Playoffs da NHL – Semifinal de Divisão

sexta-feira, 21 maio 2021 Deixe um comentário

Finalmente, após uma semana do nosso último jogo da temporada regular, devido à atrasos no calendário de jogos de Vancouver Canucks e Calgary Flames, que tiveram problemas relacionados à pandemia de COVID-19, tivemos nosso primeiro jogo de playoffs!

Leafs e Habs não se enfrentavam desde 1979 nos playoffs da NHL e ambas equipes vieram ao gelo do Scotiabank Arena, em Toronto, com muita vontade de vencer.

O Montreal Canadiens teve de volta ao gol, Carey Price, que teve uma noite memorável e, quando exigido pelo ataque dos Leafs, foi sólido e realizou 35 defesas, muitas delas de disparos à queima-roupa, como um de Mitch Marner no final do terceiro período. Pelo Toronto Maple Leafs, Jack Campbell estava no gol em sua primeira aparição em jogos de playoffs pelos Leafs.

O jogo iniciou muito físico por parte dos Canadiens, mas as chances de gol estavam equilibradas até que, próximo ao meio do primeiro período, o capitão dos Leafs, John Tavares, recebeu um check regular de Ben Chiarot e, quando estava caindo no gelo, acabou por receber uma joelhada de Corey Perry, que vinha em velocidade e não conseguiu desviar. Tavares ficou desacordado no gelo e mesmo com a chegada do médico dos Leafs, via-se que estava mal. Ficou no gelo por poucos, mas longos, minutos e as equipes médicas de ambas equipes, além da equipe de emergências do Scotiabank Arena proveram o apoio para imobilizar o pescoço de John Tavares e retira-ló da partida. Ao ser retirado na maca, Tavares levantou o braço e fez um sinal de positivo para tentar mostrar que estava tudo bem com ele.

Quando a partida reiniciou, Nick Foligno chamou Corey Perry para a briga e mal o punk foi colocado em jogo, já jogaram as luvas no gelo e partiram para a briga. Foligno levou a melhor.

Infelizmente os Habs jogaram melhor e acabaram em vantagem no placarzões pouco tempo após a saída de Tavares, que deve ter abalado momentaneamente a equipe do Toronto Maple Leafs. Josh Anderson marcou o gol, chutando por sobre a luva de Campbell, somente 1m38s após a saída do capitão dos Leafs. William Nylander empatou o jogo para os Leafs aos 04m28s do segundo período.

Os Leafs voltaram melhor após o intervalo para o segundo período, tanto que marcaram o gol de empate com Nylander, mas os árabes continuaram bem e ocupando espaço e jogando físico. Apesar de chances no Powerplay, nenhuma equipe conseguia alterar o placarzões até que em uma penalidade de Tomas Tatar, Paul Byron conseguiu proteger o punk de Rasmus Sandin e marcar o gol da vitória do Montreal Canadiens, faltando 07m16s para acabar a partida.

Os Leafs bem que tentaram, mas não conseguiram vencer Price. Os Habs abrem 1 a 0 na série e o próximo jogo será no sábado em Toronto. Espero que a equipe volte melhor e que nada de muito grave tenha acontecido com John Tavares!, que vai passar a noite em observação em um hospital, após realizar exames.

Não começamos os playoffs como gostaríamos, com uma vitória, mas temos que considerar o acidente que tirou Tavares do jogo e o bom jogo dos Habs e de Carey Price, como os fatores determinantes de nossa derrota. Voltaremos melhores no sábado para empatar a série!

Go Leafs Gooooooo

Temporada 2020-21

sexta-feira, 21 maio 2021 Deixe um comentário

Com a temporada 2020-21 terminada, o Toronto Maple Leafs terminou como o campeão da divisão Scotia-North, formado por todos os times do Canadá.

A equipe conseguiu um total de 35 vitórias, 14 derrotas e 7 derrotas na prorrogação, com um total de 77 pontos em 52 jogos. Apesar dos ótimos números, acabamos como o 6º melhor time da liga na pontuação geral.

A equipe montada por Kyle Dubas para este ano contou com alguns veteranos como Joe Thornton, Jason Spezza e Wayne Simmonds, além de Nick Foligno, que chegou no trade deadline. Mesmo assim, por muitas vezes, a equipe se mostrou instável e teve sequências de derrotas por simplesmente jogar aquém do que mostrou que podia. Não fosse por esse motivo, poderíamos ter somado pontos para levar o President’s throphy, que acabou ficando com a equipe do Colorado Avalanche.

Auston Matthews foi o melhor goleador da temporada e levou o troféu Maurice “Rocket” Richard, com um total de 41 gols em 52 jogos, ficando com 8 gols de vantagem sobre o segundo colocado, Connor McDavid.

No gol, acabamos com Frederick Andersen começando a temporada, mas sendo substituído por Jack Campbell devido a contusões. Jack segurou a barra e tem se mostrado um excelente goleiro, além de ser uma pessoa muito amável com todos, o que o fez ser admirado por todos da equipe.

Vamos aos playoffs contra o Montreal Canadiens na primeira rodada e essa rivalidade não é vista em playoffs desde 1979, 42 anos atrás!

Estou confiante que passaremos para a segunda rodada este ano, apesar de que playoffs nunca são fáceis!

Go LEAFS Gooooooo

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